梅钦普票

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英国的梅钦普票是指从1967年以来,英国皇家邮政所发行的以女王伊丽莎白二世头像为主图的系列普通邮票,包括了这一时期内英国所有的低面值和大部分的高面值普通邮票。由于邮票所采用的女王头像是由英国雕塑家梅钦(Arnold Machin)所创作,因此而得名。梅钦普票构图简洁,由女王头像和面值两个基本要素组成,地方普票另在左上角多一个地区标志,不同邮票间最主要的区别只是不同的面值和底色。典型的梅钦普票如图1所示。经过三十多年的不断发行,梅钦普票已成为世界上最庞大的普票系列,吸引了全世界的收藏爱好者。
梅钦普票的发行
1966年,英国皇家邮政对邮票的设计作了重大的改革,在纪念邮票上将传统上占据票面三分之一的君主头像移出票面中心,并加以缩小,乃至成为一个剪影,放在票面一角作为国家标志;而对普通邮票,则力求简洁并进一步突出君主头像。经过多方遴选之后,雕塑家阿诺德.梅钦所创作的女王伊丽莎白二世的侧面头像成为了新普票的主角,梅钦普票就此诞生。
1. 旧币制梅钦普票
第一组梅钦普票于1967年6月5日发行,由此至1969年,为梅钦普票发行的第一个系列。此时英国采用的仍是十二进制的英镑-先令-便士货币体系:一英镑等于二十先令,一先令等于十二便士。因此这一系列的梅钦普票也称为旧币制梅钦普票。其最基本的辨识标志是邮票上的货币符号为“d”,先令面值符号为“’/~”,而其后的梅钦普票货币符号都为“p”,如图2所示。
2. 新币制梅钦普票
1971年,英国改革币制为十进制的英镑-便士体系,取消了先令,一英镑等于一百便士。因应这一改革,皇家邮政从1970年开始发行新系列的梅钦普票,对设计未作改变,只是面值符号由“d”改为“p”。这些普票就称为新币制梅钦普票。
新币制梅钦普票的发行延续至今,已有三十年,基本的设计并没有大的变化。然而随着各种新技术不断引入到邮票的设计与印制中,梅钦普票的细微之处却有着丰富的变化,从而形成了各种不同的类型。其中最主要的有:
● 宽面值梅钦普票和窄面值梅钦普票
在梅钦普票的发行和使用中,随着邮资不断的调升,10便士以上的邮资面值越来越多。二位数的邮资数字占据了票面上相当的宽度。为此,在1983年,皇家邮政对梅钦普票面值数字的宽窄度作了一次调整,重新设计了收窄了的面值数字,并将原来分数面值中略为错开的“1”和“2”改为垂直的并列布置。这一新设计应用在其后所发行的所有梅钦普票上。以此为界,在1970年至1983年间发行的梅钦普票称为宽面值梅钦普票,而其后所发行的则称为窄面值梅钦普票。两种面值形式的对比相当明显,如图3a和3b所示。在美国斯科特邮票目录中,将宽面值梅钦普票列为“I”型,窄面值梅钦普票列为“II”型。
● 椭圆齿梅钦普票
作为邮票的防伪措施之一,英国从1993年开始在所有的梅钦普票上采用了椭圆形齿孔。椭圆齿位于邮票的两个竖边上,左右各一,其它齿孔仍为传统的圆形齿,椭圆齿占据三个圆齿的孔位,如图3c所示。在美国斯科特邮票目录中,这类椭圆齿梅钦普票列为“C”型。
● 高清晰型梅钦普票
作为梅钦普票的最新类别,高清晰型梅钦普票从1997年开始发行,并替换以前的梅钦普票。在高清晰型梅钦普票的印制中采用了先进的计算机制版技术,使得印制出的邮票具有更加出色的表现力。同以前的那些梅钦普票相比,新普票以更清晰的线条表现女王形象的细部,如王冠、卷发、五官等等,从而更为细致入微,且富于立体感,如图3d所示。美国斯科特邮票目录将这种梅钦普票列为“III”型。
● 无面值梅钦普票
为简化邮件处理及提高用邮方便性,皇家邮政从1989年开始发行无面值梅钦普票,迄今共发行三种,使用于国内以及欧洲范围内的最常用邮件。三种无面值邮票分别具有适用邮件类型标记:“1st”、“2nd”和“E”,代表国内一类邮件、国内二类邮件和欧洲邮区邮件,如图4所示。英国的国内二类邮件为最基本的邮件服务,相当于我国的国内平信,而一类邮件为快件服务,邮资比二类邮件高,但投递时限要快。“E”邮资邮票则是在1999年才发行,用于致欧洲各国的信件,客观上反映了欧洲一体化的进展。这三种无面值邮票都按销售时的实际邮资定价,随邮资调整,售价也相应调整,而调资前售出的邮票在调资后仍可使用。按照发行时间的推移,无面值梅钦普票也有普通齿、椭圆齿和高清晰型三种类别。
● 自粘式梅钦普票
虽然自粘式邮票在美国以及不少欧洲国家已相当普及,英国在这方面却相当谨慎。从1993年至2000年,英国共发行了六次自粘式梅钦普票,但都是试用性的,范围也只限于无面值的“1st”和“2nd”两种,主要目的在于征求民众的使用意见。初期,自粘式邮票采用的是横式票幅,以便于区别及跟踪使用情况,如图5所示;1998年起恢复为竖式票幅。另外,自粘式邮票和普通梅钦普票的区别还在于齿孔上,自粘式邮票的齿孔都为模切齿,很容易辨认。据悉,皇家邮政对自粘式邮票的试用结果相当满意,将从2001年起大规模的推进自粘式梅钦普票的发行及使用,首批八种自粘式无面值“1st”和“2nd”梅钦普票小本票在2001年1月底发行,预期年内尚会发行多款有面值的自粘式梅钦普票。
3. 地方性梅钦普票
英国历史上是由英格兰王国并吞和联合了苏格兰、威尔士等多个小王国而最终建立起来的,不少这样的王国至今仍在联合王国的体制下享有一定的自主权。作为这种自主性的体现之一,除一般的普通邮票之外,英国还特别发行地方性普通邮票。地方性普通邮票由皇家邮政统一发行,只在该地区的区域内出售,但可在全国范围内通用。
从1971年起,地方性普通邮票开始采用梅钦普票的基本设计,但在票面左上角另设一个地区标志,相应的女王头像略有缩小,这些地方性普通邮票因此而统称为地方性梅钦普票。在英国本土范围内,共有北爱尔兰、苏格兰和威尔士三种地方性梅钦普票。北爱尔兰的地区标志是手形纹章,苏格兰的地区标志是狮,而威尔士的地区标志是龙,如图6所示。
地方性梅钦普票与普通梅钦普票的发行大都是同步的,也有宽面值、窄面值、椭圆齿、高清晰型等几种类别,但面值种类要少一些,也没有无面值的形式。
4. 纪念性梅钦普票
在以梅钦创作的女王像为主图的英国普通邮票中,有两组具有特殊的设计,分别为纪念黑便士邮票一百五十周年和迎接新千年。虽然这两组普票都已带有纪念性质,但仍归为梅钦普票中,称为纪念性梅钦普票。
1990年,世界第一枚邮票——黑便士发行150周年,英国皇家邮政推出了一组特别设计的梅钦普票以示纪念。这组邮票于当年1月10日首发,共五种面值,分别为17p、20p、29p、34p和37p。作为邮票主图的,除了常规的伊丽莎白二世女王头像外,还有黑便士邮票上曾出现过的维多利亚女王头像,如图7a所示。这组普票官方称为周年纪念梅钦普票,民间俗称为双头像梅钦普票。
千禧版梅钦普票是皇家邮政为迎接新千年的到来而在2000年1月6日推出的一枚无面值“1st”梅钦普票。和传统的梅钦普票相比,女王的头像在画面上占的比例大幅加大,肩以下的部分隐没了,整体形象更加立体化。同时,采用了白色的底色和橄榄褐色的主图颜色,这两种颜色都是第一次在梅钦普票中出现,如图7b所示。
梅钦普票的收集
系列庞大的梅钦普票对于集邮爱好者来说就象一个巨大的宝藏,充满着吸引力,不论是刚入门的新手,还是资深的集邮家,都可以从中找到足够的乐趣。从收集与集邮研究的难易程度,可以将梅钦普票的收集分为三个不同的层次,最基本也相对容易的是区分票图,其次是区分齿度、版式、版别,最复杂的则是辨别磷光条、纸质以及背胶等等。
1. 面值和票图
不同的面值和底色是区分不同梅钦普票最明显的标记,无需借助任何工具,仅凭粗略的观察即可。首先根据面值标志“d”和“p”可以区分旧币制和新币制梅钦普票。旧币制梅钦普票发行时间短,共计只有18种面值,20种底色。小票幅的低面值有14种:1/2d、1d、2d、3d、4d、5d、6d、7d、8d、9d、10d、1'/-、1'/6和1'/9,其中4d和8d面值各有两种底色。大票幅的高面值有4种,分别为2/6、5'/-、10'/-和L1。
新币制梅钦普票已发行三十多年,面值广,种类多,但基本上这些邮票都可以根据面值、椭圆齿、地区标志等属性归入到宽面值、窄面值、椭圆齿、高清晰型等四个系列中,这样的归类可以参见表1。表中面值后标注“*”者,表示该面值有两种不同底色;注“**”者,表示该面值有三种不同底色。北爱尔兰、苏格兰和威尔士三地的地区性梅钦普票种类几乎一致,但19p、38p和64p三种高清晰型只有北爱尔兰发行过。
表1 新币制中低值梅钦普票的归类
宽面值
(I) 窄面值
(II) 椭圆齿
(C) 高清晰型(III)
梅钦普票 1/2p, 1p, 1-1/2p, 2p, 2-1/2p*, 3p*, 3-1/2p, 4p*, 4-1/2p, 5p*, 5-1/2p, 6p, 6-1/2p, 7p, 7-1/2p, 8p, 8-1/2p, 9p*, 9-1/2p, 10p*, 10-1/2p*, 11p, 11-1/2p*, 12p, 12-1/2p, 13p, 13-1/2p, 14p, 15p, 15-1/2p, 16-1/2p, 17p, 17-1/2p, 18p, 19-1/2p, 20p, 22p, 25p, 26p, 29p, 50p, 75p 1p, 2p, 3p, 3-1/2p, 4p, 5p, 6p, 7p, 10p, 12p, 13p, 14p*, 15p, 16p, 17p*, 18p*, 19p, 20p*, 20-1/2p,
22p*, 23p*, 24p**, 26p*, 27p*, 28p**, 29p, 30p, 31p*, 32p, 33p, 34p**, 35p*, 37p, 39p, 50p, 75p, 1st*, 2nd*. 1p, 2p, 4p, 5p, 6p, 10p, 19p, 20p*, 25p, 26p, 29p, 30p, 31p, 35p, 36p, 37p, 38p, 39p, 41p, 43p, 50p, 60p, 63p, L1, 1st, 2nd. 1p, 2p, 4p, 5p, 6p, 7p, 8p, 10p, 19p, 20p, 26p*, 30p, 31p, 33p, 37p, 38p, 39p, 40p, 41p, 43p, 44p, 45p, 50p, 63p, 64p, 65p, L1, 1st*, 2nd, E
地方性梅钦普票
(北爱尔兰、苏格兰及威尔士) 2-1/2p, 3p, 3-1/2p, 4-1/2p, 5p, 5-1/2p, 6-1/2p, 7p, 7-1/2p, 8p, 8-1/2p, 9p, 10p, 10-1/2p, 11p, 11-1/2p, 12p, 12-1/2p, 13-1/2p, 14p, 15p, 15-1/2p, 18p, 19-1/2p, 22p, 26p. 12p, 13p, 14p, 15p, 16p, 17p*, 18p*, 19p, 20p,20-1/2p, 22p*, 23p, 24p*, 26p*, 28p*, 31p, 32p, 34p, 37p, 39p. 19p, 20p, 25p, 26p, 30p, 37p, 41p, 63p. 20p, 26p, 37p, 63p, 19pNR, 38pNR, 64pNR
新币制梅钦普票范围内的高面值邮票共有16种,按发行的先后可分为三个系列,各系列之间票幅上有明显的区别,如表2所示。
2. 齿度
所有高面值的梅钦普票齿度都相同,为12度。而中低面值梅钦普票则具有三种齿度:15x14、13.5x14和12.5x13,其中15x14是基本齿度,各面值的梅钦普票都有这种齿度形式。在梅钦普票的发行过程中,共有五家公司参与邮票的印制,分别是:Harrison、Questa、Waddington、Ensched和Walsall。Harrison公司从梅钦普票开始发行即参与承印,是最主要的承印商,其印制的邮票齿度都为15x14,在1997年这家公司更名为De La Rue。其它四家在1980年之后陆续参与承印,这其中Questa和Waddington公司印制的邮票有13.5x14的齿度。具有这种齿度的梅钦普票有2p、4p、5p、14p(II)、19p(II)、20p、29p(II)、31p(II)、33p(II)、39p(II)、75p、1st(II)和2nd(II)等13种面值。12.5x13齿度邮票只有一枚,是由Walsall公司印制并于1990年11月以小本票形式发行的红色1st邮票。这个不同寻常的齿度据说是因为错误打孔而产生的。
3. 版式和版别
梅钦普票多以整版票、小本票以及卷筒票三种版式发行。在制作上,小本票是在印制过程中以机器切去齿孔或对中切分齿孔以准备邮票内页;而卷筒票则都采用对中切分齿孔的方式分开邮票。这样,对单枚票通过仔细观察齿孔的光洁程度,就可以区分不同的版式。如果邮票一边或两个相邻边无齿孔或齿孔分离处整齐无毛刺,则邮票应是出自小本票;若邮票两个对边的齿孔分离处整齐无毛刺,则邮票必是卷筒票;而如果各边齿孔都有因撕分而留下的小毛刺,则出自整版票无疑。
梅钦普票的印制,主要采用影写版(照相凹版)、平版和雕刻版。雕版只用于高面值梅钦普票。影写版和平版同时用于中低面值的普票,使用高倍数的放大镜,可以分辨不同的版别。影写版邮票有明显的网点,特别是在面值数字上,可以观察到数字边缘凸凹不平,而平版的面值数字边缘则相当平滑。具体到各承印商,Harrison公司印制的邮票只采用影写版,而其它四家则两种版别都采用。
4. 磷光条、纸质及其它
为方便邮件的处理,梅钦普票大都刷有磷光条。通常在梅钦普票加印发行,特别是以小本票的形式加印发行时,在磷光条的形制上都会有所变化,由此而产生了大量在集邮上具有分辨价值的不同形式,或称为变体。磷光条的基本印刷方式有左单磷光条、右单磷光条、中单磷光条和左右分置双磷光条四种形式;磷光条的宽度有8mm和9.5mm两种;而从磷光条在紫光灯下的反映来看,又有磷光性和莹光性两种。另外,对于刷在左边或右边的磷光条,不论是单条还是双条,都存在内缩的形式,即磷光条未刷在最边缘上,而是在齿孔内1mm左右,如图8a所示。对于小本票来说,磷光条还有如图8b和8c所示的截短、边角内陷等形式。上述各种因素交叉作用,使梅钦普票单在磷光条上的不同形式即达数百种,必须借助紫光灯,以及专业的参考书的帮助,才能详加分辨。
梅钦普票在多家印刷厂多次印制,各厂工艺、设备、原料、用版都存在差异,这些差异反映在印成的邮票上,就成为了各种可以相互区分的不同变体。然而这些反映在纸质、背胶、齿孔形制以及票图细节上的差异是非常细微的,须要仔细地观察并借助必要的工具以进行区分。
梅钦普票的集藏参考
梅钦普票庞大的系列和丰富的集藏变体使其收集具有极大的挑战性,因而在收集时选用合适的目录作为参考几乎是必须的。在世界通行的主要邮票目录如美国的斯科特目录和英国的吉本斯目录中,都有梅钦普票的发行资料。从2000年版开始,斯科特目录还把梅钦普票单独列出,成为专栏,并补充了所有小本票的信息。但这些目录所列的资料大都只是简单地区分了不同的面值和底色,比较简略,大部分的集藏变体都没能列出。因此,这些目录只能作为初入门的参考,若要更系统的收集,则需要专业目录的指导。在梅钦普票这一领域,公认的权威目录是由英国人梅尔(D.G.A. Myall)编撰的《梅钦普票大全》(The Complete Deegam Machin Handbook),这本目录初版于1994年,1996年出版第二版,其后以散页的形式对每年的新内容进行增补。这个厚度近八百页的目录采用一套称为“迪更”的编号体系,非常全面的收入了梅钦普票各方面的技术资料,对分辨最为复杂的磷光、纸质、背胶等变体都做了详尽的分析。
除了目录之外,同好之间的相互交流也是获取梅钦普票最新信息的重要渠道。世界范围内,有着不少由梅钦普票爱好者所组成的协会,其中比较著名的有英国的梅钦普票集邮协会(Machin Collectors Club)、澳大利亚的梅钦普票爱好者俱乐部(Machin Interest Group)以及美国的英国邮票集藏协会(Great Britain Collectors Club)等等。这些爱好者协会都是开放性的,交纳会费即可加入。各协会一般也都有自己编写的梅钦目录或定位册,并会定期出版会刊,发布最新的梅钦普票信息和研究成果。
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